Fytotherapie

Kruidengeneeskunde of fytotherapie (‘behandeling met planten’) is het behandelen van gezondheidsklachten en ziekten met plantaardige middelen. Fytotherapie wordt vaak ten onrechte aangeduid met de term ‘homeopathie’. Onder fytotherapie horen de geregistreerde kruidengeneesmiddelen, waar homeopatische producten niet toe behoren. Homeopathische producten zijn in tegenstelling tot fytotherapeutica immers sterke verdunningen.

De geneeskundige werking van planten is al eeuwenlang bekend en de werkzame stof van heel wat geneesmiddelen uit de moderne geneeskunde stamt oorspronkelijk uit planten, zoals bv. digoxine (tegen hartfalen) of de tumorgroeiremmer paclitaxel.

Er bestaat heel wat wetenschappelijk onderzoek naar de werkzaamheid van kruidengeneesmiddelen, waarbij het European Medicines Agency per geneeskrachtige plant een soort bijsluiter geeft, waarvoor de plant kan aangewend worden, maar ook wat mogelijke bijwerkingen en wisselwerkingen met andere medicatie kan zijn. Er zijn toegankelijke samenvattingen, waarbij er verschil gemaakt wordt tussen “well-established use” (minimaal 10 jaar aangewend binnen de EU én wetenschappelijke evidentie voor doeltreffendheid en veiligheid) en “traditional use” (minimaal 30 jaar aangewend, aangetoonde veiligheid én een plausibele werkzaamheid).